@thegostev

Contact

Прежде чем запускать стартап

March 2019 18 min read

Пол Грэм, автор этой статьи (и многих других которые будут опубликованы в моем блоге) особенный человек. У него интересная история и она продолжается. Его можно представить как со-основателя Y Combinator (YC), знаменитого венчурного капиталиста который поверил в Dropbox, Airbnb, Stripe, Reddit когда эти компании еще не были известны. Кроме успешной комерческой деятельности я считаю Пола талантливым писателем и искренне благодарен ему за эссэ которыми хочу поделиться с вами. Приятного чтения!

Гостев Александр

- - -

Одним из преимуществ появления в семье детей является убежденность в том, что когда от вас ждут совета, вы всегда можете задать себе вопрос: “А что бы я посоветовал своим детям?”. Мои дети пока еще крохи, и все же я могу себе представить, что конкретно я рассказал бы им о стартапах, будь они студентами колледжа – именно это я и собираюсь поведать сегодня вам.

Стартапы по своей природе парадоксальны и лишены логики. Я не знаю, почему. Возможно, по той причине, что наша сегодняшняя культура не пронизана знанием о них. Впрочем, не важно, по какой причине, но, запуская стартап, вам не следует полностью полагаться на свои инстинкты.

В некотором роде это напоминает лыжное катание. Когда вы впервые становитесь на лыжи и намерены сбавить ход, вы инстинктивно наклоняетесь назад. Но как только вы отклоняетесь назад на лыжах, вы тут же начинаете беспорядочно выписывать виражи по всему склону. Поэтому важной частью в обучении лыжному катанию является умение подавить свой первоначальный импульс. Со временем вы приобретаете новые привычки и сноровку, но сначала вам потребуется сознательное усилие. Поначалу вам нужно будет придерживаться определенных правил, которые необходимо заучить прежде, чем вы начнете спуск по первому склону.

Стартапы так же искусственны по своей природе, как и лыжное катание, поэтому для старптапов тоже существует сводный список правил. И я намерен озвучить их первую часть – вы узнаете о вещах, без которых запуск стартапа практически невозможен.

Парадоксальность

Первым делом я хочу напомнить о том, на чем я уже акцентировал внимание: стартапы по своей природе настолько своеобразны и инородны, что, доверившись своим инстинктам, вы можете допустить немало ошибок. Если вы совершенно в этом не ориентируетесь, вы, по крайней мере, можете взять паузу прежде, чем сделаете неверный шаг.

В те времена, когда я занимался проектом YC, я обычно шутил о том, что наша миссия заключается в предупреждении основателей о вещах, которые они непременно проигнорируют. И в этой шутке есть доля правды. Одного за другим, партнеры проекта YC предупреждали основателей об ошибках, которые они, скорее всего, совершат, и основатели, тем не менее, игнорировали их, а затем, спустя год, приходили с повинной и признавали: «Лучше бы мы прислушались к вам тогда».

Почему же основатели игнорируют дельные советы партнеров? Все дело в парадоксальности идей: они противоречат вашим инстинктам. Они кажутся нерациональными. Поэтому вашей первой реакцией является попытка их игнорирования. И в действительности моя шутливая констатация фактов – это не некое «проклятие» Y Combinator, а часть его сущности. Если бы инстинкты основателей сразу подсказывали бы им верные решения, они не нуждались бы в нас. Вам нужны только те люди, чье мнение и советы воздействуют на вас. Именно по этой причине у нас так много инструкторов по лыжному катанию, а инструкторы по бегу столь немногочисленны. [1]

При этом, несомненно, вам следует прислушиваться к своим инстинктам в отношении к людям. И одной из самих распространенных ошибок, которые допускают молодые основатели, является именно поверхностное отношение к людям. Обычно они доверяются людям, оказывающим на них сильное впечатление, но в общении скоторымиони все же подспудно чувствуют дискомфорт. Позднее, корда ситуация выходит из-под контроля, они сокрушенно замечают: «Я чувствовал, что с ним что-то не так, но я мирился с этим чувством – ведь он подавал такие надежды!».

Если вы подумываете о начале сотрудничества с кем-либо (в качестве соучредителя, сотрудника, инвестора или же покупателя), и при этом чувствуете личный дискомфорт – доверьтесь своему внутреннему голосу. Если кто-то кажется вам скользким типом, либо дешевкою, либо придурком – не игнорируйте это чувство.

Это именно тот случай, когда требуется проявить эгоизм. Работайте с теми людьми, которые вам действительно импонируют и которых вы знаете достаточно долго, чтобы быть уверенными в них.

Опыт

Вторым парадоксальным моментом является тот факт, что совсем необязательно что-то знать о стартапах. Для того, чтобы запустить успешный стартап, не требуется быть экспертом по стартапам – требуется быть экспертом и знатоком своих потребителей и их потребностей, которые вы готовы удовлетворить. Марк Цукерберг (Mark Zuckerberg) достиг успеха не потому, что был докой по части стартапов. Будучи полнейшим профаном в стартапах, он преуспел благодаря четкому пониманию того, чего именно хотели его потребители.

Если, к примеру, вы понятия не имеете, что такое «ангельский раунд» (angel round) и как его провести, не терзайте себя понапрасну. Есть этапы пути, которые вы освоите в свое время и о которых вы забудете сразу же после их завершения.

В сущности, я призываю не столько скрупулезно вникать во всех подробностях в тончайший механизм стартапов, сколько учитывать опасности и трудности на пути их воплощения в жизнь. Если я сталкиваюсь с выпускником, который знает абсолютно все о конвертируемых займах и о трудовых соглашениях, и даже (не приведи Господь) о ценных бумагах класса FF, вряд ли я подумаю: «Этот парень на голову выше своих сверстников». Напротив, это вызовет у меня тревогу. Потому что еще одной типичной ошибкой молодых основателей является формальное прохождение всех заученных этапов запуска стартапа. Они генерируют более-менее приличную идею, получают под нее приличное финансирование, снимают классный офис и нанимают толпу людей. Со стороны запуск стартапа выглядит вполне респектабельно. Но наступает момент после того, как классный офис снят и в нем тусуется толпа людей, когда ты вдруг понимаешь, что эти люди ни черта не стоят, поскольку, имитируя всю внешнюю мишуру стартапа, они полностью пренебрегают единственной ценной вещью в нем: сделать то, чего хотят люди.

Игра

Мы столько раз наблюдали подобную ситуацию, что даже придумали для нее название: игра в “дочки-матери”. Со временем я осознал, почему эта ситуация повторяется вновь и вновь. Причина, по которой молодые основатели так старательно воплощают в реальность все формальные стадии стратапа – это результат старательной подготовки, которую они прилежно проходили всю свою жизнь вплоть до этого момента. Например, вспомните о том, что вам пришлось делать для поступления в колледж. Внеклассные занятия, бьюсь об заклад. Даже на занятиях в колледже многие задания кажутся надуманными и похожими на бег по кругу.

Я вовсе не критикую нашу сегодняшнюю образовательную систему. В период обучения в работе, которую вы выполняете, всегда будет присутствовать элемент искусственности, и если вы попытаетесь заняться оценкой поступков людей, вы должны понимать, что они неизбежно будут максимально использовать подобное несоответствие в свою пользу, по сути, предлагая вам оценивать артефакты искусственности.

Признаюсь честно, я сам поступал точно также, будучи студентом колледжа. Я обнаружил, что в большинстве дисциплин фигурирует от 20 до 30 ключевых идей, которые могут лечь в основу экзаменационных вопросов. То, как я готовился к экзаменам по этим дисциплинам, нельзя назвать усвоением материала, представленного на курсе (разве что по случайности) – нет, я составлял список возможных вопросов на экзамене и заранее готовил на них ответы. Когда курс подходил к концу, единственное чувство, которое владело мной, было любопытство, какой же именно из списка моих вопросов появится на экзамене. Это было что-то наподобие игры.

Поэтому совершенно не удивительно, что после участия в таких играх на протяжении всей жизни, первым порывом молодых основателей, запускающих стартап, является попытка выявить и освоить некие приемы, которые помогут им выиграть в новой игре. Поскольку фандрайзинг (fundraising) по какой-то причине считается мерилом успешности стартапов (очередная классическая ошибка «чайников»), они любым путем пытаюсь выяснить, что же это за трюки, помогающие убедить инвесторов. Мы говорим им о том, что лучший способ убедить инвесторов – это представить стартап, доказывающий свою жизнеспособность и состоятельность, демонстрирующий динамику роста, и этого вполне достаточно для получения положительного решения от инвесторов. Тогда они начинают выяснять, что за тайные приемы помогут добиться динамики роста. И мы сообщаем им о том, что для этого нужно всего лишь сделать то, чего на самом деле хотят люди.

Таким образом, большая часть диалогов партнеров YC с молодыми основателями фаундерами начинается с того, что основатель спрашивает: «Как бы мне…», а партнер отвечает ему: «Нужно всего лишь...".

Почему основатели всегда так усложняют ситуацию? По моему убеждению, причина кроется в том, что основатели ищут подвох и верят в некие тайные приемы.

Итак, третьим парадоксом, который нужно принять во внимание в отношении стартапов: запуск стартапа означает конец игрового отношения к системе. Продолжать играться с системой вполне возможно в том случае, если вы устраиваетесь на работу в крупную компанию. В зависимости от степени запущенности дел в компании, вы вполне можете преуспеть, подлизываясь к нужным людям, изображая трудолюбие и тому подобное. [2] Но подобное отношение не сработает в случае стартапов. Здесь нет босса, которого можно обвести вокруг пальца, здесь есть только пользователи, а все пользователи озабочены лишь тем, насколько ваш продукт соответствует их запросам и ожиданиям. Стартапы настолько же бездушны, что и физика. Вы должны создать то, что будет нужным людям, и вы преуспеете лишь в той степени, в какой они будут довольны вашим продуктом.

Опасность кроется в том, что пускание пыли в глаза иногда может в некоторой степени впечатлить инвесторов. Если вы гениальны в умении презентовать свою идею так, словно вы полностью уверены в том, о чем говорите, вам удастся запудрить мозги инвестором на первом и даже на втором этапе финансирования. Но это абсолютно не в ваших интересах. Ваше предприятие будет обречено на неудачу. Все, что вы будете делать – это попусту тратить свое время, оттягивая неизбежный финал.

Поэтому прекращайте искать обходные пути и применять хитрые уловки. Конечно, в стартапах, как и в других сферах деятельности, тоже есть свои увертки и трюки, но они в значительной степени менее важны, нежели решение главной реальной проблемы. Основатель, который ничего не смыслит в фандрайзинге, но придумал нечто, что привело потребителя в восторг, имеет все шансы немедленно привлечь финансирование - в отличие от того парня, который знает назубок все книжные маневры, но не располагает достаточной благодарной аудиторией потребителей.

Хотя в некотором смысле прискорбно, что вы можете лишиться своего сильнейшего оружия, я думаю, это замечательно, что игры с системой заканчиваются, как только вы запускаете стартап. Замечательно, что в мире еще существуют возможности выиграть, просто хорошо делая свою работу. Представьте, каким унылым стал бы наш мир, если бы все в нем напоминало школы и крупные компании, где нам приходится либо тратить время и силы на чепуху, либо уступить тем, у кого это получается лучше. [3] Я был бы счастлив узнать в колледже о том, что в жизни будут моменты, когда игра с системой значит ничтожно мало, и даже несколько моментов, в которые она не имеет никакого значения вообще. И они действительно существуют, эти моменты – и их понимание является одной из важных вещей, о которых вам стоит подумать, выстраивая свое будущее. Каким образом вы сможете преуспеть на том или ином месте работы и чего, собственно, вы хотите достичь своей работой? [4]

Всепоглощение

Мы подошли к четвертому парадоксальному моменту: стартапы – проекты всепоглощающие. Когда вы запустите стартап, он изменит вашу жизнь в такой степени, что вы даже представить себе не можете. И если стартап окажется успешным, ваша перевернутая с ног на голову жизнь останется таковой еще очень долго: минимум на несколько лет - возможно, несколько десятилетий, а возможно, и до конца вашей рабочей жизни. И здесь необходимо вполне серьезно задуматься о цене вопроса.

Может показаться, что у Ларри Пейджа жизнь, достойная зависти, но в ней присутствуют некоторые аспекты, которым особо не позавидуешь. Примерно в 25-летнем возрасте он начал стремительное движение вперед изо всех сил и, по всей видимости, с тех пор он не имел ни малейшей возможности даже перевести дух. Каждый день в империи Google происходит что-то дерьмовое, с чем может справиться только «император», и он, будучи главным исполнительным директором, обязан этим заниматься. Даже если он возьмет неделю отпуска, по возвращению ему придется иметь дело с недельным запасом дерьма. И ему приходится нести это бремя безропотно: отчасти по той причине, что как отец-основатель компании он никогда не должен выказывать страх или проявлять слабость, а отчасти потому, что миллиардеры, рассказывающие о своей тяжкой доле, не вызывают ни у кого ни малейшей симпатии. Это и есть своеобразный побочный эффект: тяжесть положения основателя удачного стартапа сокрыта практически ото всех, исключая людей, которые непосредственно участвовали в реализации стартапа.

Y Combinator уже профинансировал несколько предприятий, которые можно считать успешными по-крупному, и в каждом случае основатели скажут вам то же самое. Легче не станет. Просто будет меняться характер проблем и задач. Вам придется беспокоиться о задержке строительства в вашем лондонском офисе, а не о сломанном кондиционере в вашей жилой студии. И поводов для беспокойства не будет становиться меньше - напротив, их количество будет возрастать.

Запуск успешного стартапа – это все равно что появление детей: вы как будто нажимаете кнопку, которая бесповоротно меняет всю вашу жизнь. И хотя появление в вашей жизни детей само по себе прекрасно, все же следует признать, что существуют задачи, которые стоило бы выполнить скорее до их появления, чем после. Причем их выполнение все же сделает из вас идеального родителя, когда у вас действительно появятся дети. И поскольку вы можете себе позволить оттянуть момент нажатия кнопки, многие люди в процветающих странах именно так и поступают.

Что же касается стартапов, то многие люди уверены в том, что они обязаны запустить свой стартап еще будучи студентом колледжа. В своем ли вы уме? И о чем думают ваши университеты? Они из кожи вон лезут, чтобы максимально удовлетворить потребности студентов в контрацептивах, и при этом направо и налево запускают программы поддержки предпринимательства и инкубаторы стартапов.

Откровенно говоря, университеты вынуждены делать это. Большая часть поступающих студентов проявляют активный интерес к стартапам. Считается, что университеты обязаны (по крайней мере, де факто) подготовить их к началу карьеры. Поэтому студенты, горящие желанием запустить стартапы, надеются на то, что университеты научат их тому, как это делается. И не важно, в состоянии университет это сделать или нет – колледжам приходится утверждать, что они готовы на все сто, иначе они потеряют студентов, которые подадут документы в университеты, более уверенно заявляющие о своей готовности просвещения в области стартапов.

Могут ли университеты научить студентов чему-то полезному в области стартапов? И да, и нет. Они могут иметь программы преподавания основ ведения стартапов, но, как я уже объяснял раньше, это не то, что вам потребуется в реальной жизни. А в реальной жизни вам потребуется чутко улавливать настроения своих потребителей и своевременно учитывать их потребности, и сделать это вы сможете, лишь запустив свое предприятие. [5] Поэтому для успешного запуска стартапа вам придется всему обучаться непосредственно на практике, схватывая все на лету. Научиться этому в колледже невозможно по той причине, на которую я уже указал: стартапы занимают большую часть вашей жизни. Вы не можете запустить реальный стартап, оставаясь студентом – если вы запускаете реальный стартап, забудьте о том, что вы можете продолжать обучение. Номинально вы еще некоторое время будете считаться студентом, но это продлится совсем недолго. [6]

Столкнувшись с подобным противоречием, какой из двух путей вы выберете? Оставаться реальным студентом и не запускать стартап, или же запускать реальный стартап и распрощаться со студенческой жизнью? Я могу дать ответ на этот вопрос вместо вас. Не запускайте стартап в период обучения в колледже. Запуск стартапа – это всего лишь компонент более обширной проблемы, которую вы пытаетесь разрешить: как обеспечить себе достойную жизнь. И хотя запуск стартапа может означать начало хорошей жизни для многих амбициозных людей, двадцатилетний возраст – не самый лучший период для этого. Запуск стартапа подобен насильственному быстрому погружению в поиск в глубину. В то время как большинству двадцатилетних людей все же следует осваивать поиск в ширину.

В свои 20 лет вы можете себе позволить совершать поступки, которые не совершали до этого и вряд ли будете совершать впоследствии: например, с головой уходить в проекты исключительно по своей прихоти, либо отправиться в супербюджетное бессрочное путешествие. Для неамбициозных людей подобные поступки выглядят как пугающая «неспособность к запуску», в то время как для амбициозных людей они представляют собой бесценную и ни с чем не сравнимую возможность исследования и изучения. Если вы запустите стартап в 20 лет и достигнете определенного успеха, вам никогда не удастся совершить подобные поступки. [7]

Марку Цукербергу никогда не удастся попутешествовать в свое удовольствие в какой-либо зарубежной стране. Конечно, он может сделать то, чего не могут себе позволить многие люди: например, заказать чартерный авиаперелет в любую из зарубежных стран. Однако успех навсегда изгнал из его жизни спонтанность и беззаботность. Facebook управляет им в той же степени, в какой он управляет Facebook. Безусловно, очень круто держать руку на пульсе проекта, который ты считаешь делом всей своей жизни, но свои преимущества есть и у беззаботности, особенно в молодые годы жизни. Помимо прочего, она предлагает вам больше возможностей для выбора своих жизненных целей и приоритетов.

Здесь нет никакого компромисса. Вы ничем не жертвуете в том случае, если не запускаете стартап в 20 лет – более того, у вас будет больше шансов на успех, если вы немного подождете. Маловероятно, что вам удастся в 20 лет наблюдать за стремительным взлетом одного из своих побочных проектов (как в случае с Facebook), но если это все же случится, то вам придется столкнуться лицом к лицу с непростым выбором: следовать за своим детищем в том же темпе, или же притормозить – и самым разумным решением в подобном случае будет, безусловно, следовать за ним на всех парах. Однако обычно успех приходит к стартапам только тогда, когда его обеспечивают сами основатели, и неоправданно глупо делать это в возрасте 20 лет.

Попытка – не пытка

Должны ли вы запускать стартап в любом случае и в любом возрасте? Надеюсь, мне удалось показать вам всю сложность такого проекта как стартап. Если это не так, позвольте мне предпринять еще одну попытку: запуск стартапа – это крайне тяжелое дело и непосильная для многих ноша. Что если она окажется непосильной именно для вас? Как вы можете быть уверены в своих силах, решившись на запуск стартапа?

Ответ на этот вопрос – пятый парадокс: ответа просто нет. Вполне вероятно, что можно осознать свои жизненные перспективы том в случае, если вы планируете стать математиком или профессиональным футболистом. Но, говоря о запуске стартапа, вряд ли можно применить опыт, котрого у вас попросту нет (если только, конечно, ваша жизнь не была слишком бурной на подобные события). Запуск стартапа изменит вас раз и навсегда. Это означает, что вы пытаетесь оценить не свое нынешнее состояние, а то, чего вы можете достичь в будущем – но кто может в данном случае с уверенностью оценить свои шансы?

Последние 9 лет я занимался оценкой шансов кандидатов на запуск успешных стартапов. Ничего сложного не было в том, чтобы по достоинству оценить их способности, и большинство людей, читающих сейчас мои записки, тоже наверняка обладают талантом и  умением. Сложность прогноза состояла в том, чтобы оценить, насколько им хватит запаса прочности и амбиций в будущем. Вполне возможно, никто другой, кроме меня, не имеет подобного опыта оценки человеческого потенциала, потому я могу смело заверить вас в том, насколько точна оценка подобных экспертов: их оценка не точна. Все, чему я научился в процессе оценки – это держать ум абсолютно открытым в отношении будущей успешности любого стартапа по любому направлению.

Некоторым основателям кажется, что у них все под контролем. Кое-кто считает, что они с легкостью воспользуются Y Combinator - точно так же, как им удалось сдавать немногочисленные легкие, искусственно подобранные тесты, с которыми им приходилось сталкиваться до этого в своей жизни. Остальные озабочены лишь тем, как бы получить одобрение, и надеются на то, что YC не натолкнется на ту или иную ошибку, позволившую принять их проекты. Но не существует никакой связи между первоначальными ожиданиями основателей и тем, как на самом деле будут развиваться их предприятия.

Где-то я читал о том, что то же самое справедливо в отношении военных: никто не может сказать, кто из новобранцев станет по-настоящему крутыми бойцами – хвастуны или же тихони. Вероятно, по той же причине: испытания, которые им предстоят, не имеют ничего общего с теми испытаниями, которые уже были в их жизни.

Если вы испытываете панический страх перед запуском стартапа - по всей видимости, вам не стоит делать это. Но если вас гложут простые человеческие сомнения в том, справитесь ли вы с новыми вызовами, единственный способ узнать об этом – это попробовать. Просто не сейчас.

Идеи

Итак, если вы планируете в один прекрасный день запустить свой стартап, чем же вам пока заняться в колледже? На первом этапе вам понадобится всего две вещи: идея и соавторы. И подход в обретении обеих составляющих одинаков. Мы подошли к шестому и последнему парадоксальному пункту: лучший способ сформулировать идею стартапа – не думать об идеях для стартапа.

На эту тему у меня имеется целое сочинение, и я не буду чересчур углубляться в эту тему. Вкратце дело обстоит так: если вы предпримете сознательное усилие по изобретению стартапа, идеи, с которыми вы придете, будут не только плохими – они будут правдоподобно звучащими плохими идеями, что означает, что вы потратите уйму времени на их реализацию, прежде чем поймете, что они плохие.

Для того, чтобы идея стартапа была действительно хорошей, потребуется сделать шаг назад. Вместо того, чтобы насиловать мозг в поисках идей для стартапа, сделайте так, чтобы идеи приходили вам в голову без всякого сознательного усилия с вашей стороны. Причем настолько бессознательно, что вы даже поначалу и не поймете, что у вас зародилась идея для стартапа.

Это более чем возможно: именно так зародились идеи Apple, Yahoo, Google и Facebook. Все эти компании изначально даже не воспринимались как предприятия и были всего лишь побочными проектами. Самые успешные стартапы почти всегда начинались как побочные проекты, поскольку блестящие идеи всегда представляют из себя нечто инородное, и наше благоразумное сознание поначалу отказывается воспринимать их как идеи для предприятий.

Итак, что же требуется сделать для бессознательного формирования в нашем мозгу идей для стартапа? (1) Изучайте то, что имеет для вас значение, (2) работайте над задачами, которые представляют для вас интерес (3) с людьми, которые вам нравятся и которых вы уважаете. Третий пункт по стечению обстоятельств обеспечит вас соавторами в тот же момент, когда сформируется ваша идея.

Поначалу, когда я писал предыдущий абзац, вместо «изучайте то, что имеет для вас интерес» я написал «станьте хорошим специалистом в определенной технологии». Однако подобная формулировка, хотя и вполне самодостаточная, все же слишком узко трактует нашу задачу. Что было особенного в Брайане Чески (Brian Chesky) и Джо Геббиа (Joe Gebbia), которые не являлись экспертами в технологиях? Они были хорошими дизайнерами, и, что более важно, хорошими организаторами рабочих групп и осуществляли проекты. Таким образом, вам не нужно заниматься технологией самой по себе, если вы работаете над задачами, требующими от вас максимальной отдачи.

Что же это за задачи? На этот вопрос трудно ответить однозначно. История богата на примеры молодых людей, работавших над важными задачами, которые в их времена вовсе не считались важными - в особенности не считали их важными родители молодых людей. С другой стороны, история еще более богата на примеры родителей, которые считали, что их дети тратят время впустую, и при этом оказались абсолютно правы. Как же определить, работаете вы над разрешением действительно важных задач или же зря тратите время? [8]

Я помню, как об этом узнал я сам. Реальные задачи довольно интересны, а я достаточно эгоистичен в том смысле, что мне всегда хотелось работать только над интересными проблемами, даже если остальным они не казались интересными (точнее, особенно по той причине, что они не казались интересными кому-то еще), и мне всегда было трудно заставить себя трудиться над предметами, которые казались мне скучными, хотя они считались чрезвычайно важными.

Моя жизнь состоит из череды примеров, когда я работал над тем, что представляло интерес только для меня, и впоследствии каким-то непостижимым образом оказывалось, что они все срабатывали и доказывали свою полезность. Собственно, Y Combinator стал итогом работы над тем, что казалось мне интересным. Возможно, у меня имеется внутренний компас, который всегда направляет меня в нужную сторону. Но мне не дано понять, что творится в головах других людей. Вероятно, если я уделю достаточно времени изучению этого вопроса, я составлю алгоритм идентификации по-настоящему интересных задач, но на текущий момент все, что я могу предложить – это безнадежно размытый совет: если вы чувствуете вкус к по-настоящему интересным задачам, их энергичное разрешение является лучшим путем в подготовке к запуску собственного стартапа. Кстати, это же вероятно является лучшим отношением к жизни вообще. [9]

Хотя я не могу конкретно объяснить, что же является по-настоящему интересной задачей, я могу предположить, где находятся их неиссякаемые залежи. Если вы будете рассматривать технологию как нечто, распространяющееся подобно фрактальному пятну, любая движущаяся точка по его краю представляет собой интересную задачу. Таким образом, одним из гарантированных способов настроить свое сознание на формирование идей для стартапов – это поместить себя на передовой край технологий; как говорит Пол Бакхайт (Paul Buchheit), заставить себя «жить в будущем». Когда вы достигнете этого состояния, идеи, которые кажутся остальным людям невероятными и фантастическими, для вас будут очевидными и достижимыми. Возможно, вы не воспримете их как идеи для стартапов, но, во всяком случае, вы воспримете их как нечто реально существующее.

К примеру, вернемся в середину девяностых годов в Гарвард, где соученик моих друзей Роберта и Тревора записал свою voice over IP (VoIP) программу. У него и мысли не было о каком-либо стартапе, и он не пытался воплотить в жизнь пришедшую ему в голову идею позднее. Он просто хотел поговорить со своей девушкой, находящейся на Тайване, при этом не оплачивая дорогие международные звонки. Поскольку он являлся специалистом по сетевым технологиям, для него показалось вполне логичным разложить звук голоса на пакеты и отправить их по Интернету. Он не использовал свою программу в иных целях, кроме как для общения со своей девушкой, но это блестяще иллюстрирует способ зарождения самых успешных стартапов.

Итак, как бы странно это не звучало, самой оптимальной системой образования для тех, кто в будущем планирует стать основателями успешных стартапов, является вовсе не новая специализированная модель колледжа, ориентированного на «предпринимательство». Ею является классическая версия колледжа, предоставляющего традиционное образование. Если вы решите запустить стартап после окончания колледжа, то в колледже вам нужно усвоить важные вещи. И если в вас живет настоящая интеллектуальная любознательность, все, что вам потребуется сделать - это следовать своим наклонностям, и тогда все произойдет вполне естественно. [10]

Составляющая предпринимательства важна лишь в контексте приобретения практического опыта и компетенций по выбранному направлению. Для того, чтобы стать Ларри Пейджем (Larry Page), нужно стать экспертом в области поиска. А для того, чтобы стать экспертом в области поиска, нужна подлинная любознательность, а не чье-то указание сверху.

Проще говоря, запуск стартапа – это всего лишь высшая степень самомотивации, любознательности и вашего стремления к познанию. И вы справитесь на «ура», если сможете сохранить этот настрой и пронести свое стремление до конца процесса.

В итоге, лучший совет для будущих основателей старпатов заключается всего в нескольких словах: просто учитесь и познавайте.

Примечания

[1] Некоторые основатели слушают внимательнее остальных, и это является предвестником их будущего успеха. Больше всего в случае с проектом Airbnb в период YC мне запомнилось то особое внимание основателей, с которым они вслушивались в то, что им говорили.

[2] В сущности, именно по этой причине стали возможны стартапы. Если бы крупные компании не страдали от внутренних недостатков, они были бы намного эффективней, что оставило бы меньше возможностей для реализации стартапов.

[3] В стартапе вам придется очень много времени уделять на решение мелких задач («заноз»). Но это всего лишь рутинная и будничная работа.

[4] Что делать в том случае, если ваше истинное призвание – игра с системой? Займитесь управленческим консалтингом (managementconsulting).

[5] Компания не обязательно должна быть зарегистрированной, но как только у вас появится значительное количество потребителей, это произойдет само по себе, даже если вы не будете отдавать себе в этом отчета.

[6] Не стоит удивляться тому, что колледжи не могут научить студентов тому, как стать основателями успешных стартапов, поскольку они в той же степени не могут научить их, как стать эффективными служащими.

Метод, с помощью которого университеты «учат» студентов тому, как стать служащими – это перекладывание ответственности на плечи компаний, предлагающих программы интернатуры. Однако в случае со стартапами подобное невозможно, поскольку по определению, если дела у студентов начинают идти хорошо, они не возвращаются в родные стены almamater.

[7] Чарльзу Дарвину было 22 года, когда его пригласили принять участие в плаванье на корабле HMS Beagle в качестве естествоиспытателя. Причиной его согласия стал тот факт, что ему абсолютно нечем было заняться, что несказанно беспокоило его семью. Если бы он тогда отказался, вряд ли бы мы теперь знали его имя.

[8] Иногда родителя бывают слишком консервативны в данном вопросе. Существуют даже индивидуумы, для которых определение «важные задачи» относится исключительно к поступлению в медицинскую школу.

[9] Мне все-таки удалось придумать некий критерий для определения, есть ли у вас «нюх» на интересные идеи: все зависит от того - насколько терпимы вы к скучным идеям. Как вы смотрите на продолжение изучения набившей оскомину теории литературы или на работу менеджера среднего звена в крупной компании?

[10] Если ваша цель – запуск стартапа, то вы можете стать даже более ярым приверженцем идеала либерального образования, чем предшествующее поколение. В те времена, когда студенты концентрировались в основном на том, какую работу они смогут получить по окончанию колледжа, они хотя бы задумывались над тем, как будет выглядеть перечень изучаемых ими дисциплин в глазах будущего работодателя. Бывало и хуже: они могли уклоняться от выбора сложных предметов, дабы не получить ненароком низкую оценку, что нанесло бы ущерб пресловутому среднему баллу. Хорошая новость: пользователей не волнует, какой средний балл у вас был в колледже. И мне не приходилось слышать об инвесторах, которые бы задавались подобным вопросом. Во всяком случае, Y Combinator никогда не запрашивал список дисциплин, которые вы изучали в колледже, или оценки, которые вы получили по ним.

Пол Грэм

Оригинальная публикация на английском: http://www.paulgraham.com/befo...